Quand la toxoplasmose ôte tout sentiment de peur

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Toxoplasma gondii est un parasite qui infecte les animaux et les humains. Son objectif est d’atteindre les intestins des félidés, l’hôte définitif dans lequel il se reproduit de façon sexuée. Pour ce faire, le parasite infecte d’abord les souris et modifie radicalement leur comportement. L’aversion naturelle des souris envers les chats est diminuée – un phénomène appelé attraction fatale – ce qui en fait des proies faciles.

En utilisant un ensemble de tests comportementaux complémentaires, les groupes d’Ivan Rodriguez et de Dominique Soldati-Favre ont montré que T. gondii diminue l’anxiété générale chez les souris infectées, augmente les comportements exploratoires et, de façon surprenante, modifie l’aversion des prédateurs de manière non sélective envers les félidés.
Ces résultats mettent fin au mythe d’une altération spécifique de la peur des chats chez les souris infectées par T. gondii et pointent vers des altérations de comportements largement liées à l’immunité.

Cette étude a été publiée dans Cell Reports le 14 janvier 2020.

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Une nouvelle protéase contribue à l’élimination de liaisons covalentes entre protéines et ADN

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Des liaisons covalentes entre ADN et protéines (DPCs) se forment régulièrement dans des conditions normales de croissance cellulaire. Leur persistance prolongée peut cependant être toxique, causer de l’instabilité génomique ou promouvoir des maladies comme le cancer.

Le laboratoire Stutz,  en collaboration avec les groupes Kornmann (University of Oxford) et Loewith, décrit un nouveau mécanisme nécessaire à l’élimination efficace des DPCs. Par un crible génétique dans la levure, Serbyn et collaborateurs ont identifié la protéine énigmatique Ddi1 comme une nouvelle protéase impliquée dans la réparation des DPCs. Les auteurs démontrent que Ddi1 contribue à la résolution d’une large variété de DPCs et fonctionne indépendamment des autres voies impliquées dans la dégradation protéolytique de ces complexes.

La perte de Ddi1 sensibilise les cellules aux substances qui bloquent les DPCs, y compris certaines drogues anticancéreuses. Ces dernières pourraient apporter de nouveaux indices sur les mécanismes de résistance souvent observés en thérapie.

L’étude a été publiée dans Molecular Cell le 2 janvier 2020.

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La trompe de l’éléphant inspirera un robot révolutionnaire

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Une équipe internationale, dont fait partie le groupe du Professeur Michel Milinkovitch, va analyser la trompe de l’éléphant d’Afrique, d’une agilité et d’une polyvalence exceptionnelles, pour créer une nouvelle génération de robots manipulateurs, capables d’évoluer dans des environnements instables, de s’adapter rapidement à des situations inattendues et d’effectuer une multitude de tâches concrètes.

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Conférences 2020: Modéliser le réel

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Modéliser le réel: un outil et un défi pour la science

Les conférences organisées par l’UNIGE et Culture&Rencontre en janvier-février 2020 se consacrent à la modélisation du vivant et de phénomènes naturels et ses applications dans différents domaines scientifiques, dont le climat, la biologie et l’environnement.

L’histoire d’un lézard: quand Darwin rencontre Von Neumann et Turing

Prof. Michel Milinkovitch – Mercredi 8 janvier 2020, 20h

Jusqu’où peut-on modéliser le monde qui nous entoure?

Prof. Bastien Chopard – Mercredi 15 janvier 2020, 20h

Modélisation et ADN préhistorique: à la recherche de nos origines

Dr Mathias Currat – Mercredi 22 janvier 2020, 20h

Comprendre le climat grâce aux simulations numériques

Dre Maura Brunetti – Mercredi 29 janvier 2020, 20h

Un ordinateur et des maths pour simuler la matière et le vivant

Prof. Assyr Abdulle – Mercredi 5 février 2020, 20h

Entrée libre

Aula du Collège de Saussure – 9, Vieux-Chemin-d’Onex, Petit-Lancy

culture-rencontre.ch/conferences

Soirée publique : découvrir la médecine personnalisée, un exemple en oncologie

Soirée publique au Bioscope, le 26 mars 2019 de 18h-20h, au CMU

Séquençage à haut débit, génomique, big data… La médecine personnalisée repose sur des technologies de pointe.

Quelles implications dans le traitement des cancers ? Des thérapies sur mesure à partir de l’information contenue dans notre ADN… est-ce une réalité?

Venez aborder ces questions à l’aide d’ateliers pratiques et de discussions.

Inscriptions SVP (gratuit)

Inaugural Conference of the PhD school of Life Sciences

The Faculties of Medicine and Science are pleased to invite you to celebrate the new doctoral school of Life Sciences at UNIGE.
The conference will provide an overview of the new PhD School and showcase research and theses from both faculties.
Presentations will be followed by a drinks reception.

5 March 2019
5 pm, Uni Dufour, U300

Program

Attendance is free, registration is mandatory, until February 28.