L’UNIGE étudie les trompes d’éléphants au profit de la recherche dans la robotique

Souple et puissante, la trompe de l’éléphant est capable de soulever avec délicatesse une brindille, mais aussi de porter des charges allant jusqu’à 300 kilos. L’industrie souhaite s’inspirer de cette faculté pour développer des robots souples.

Un organe extrêmement flexible, une continuité de muscles capable de se mouvoir à l’infini, dans tous les angles sans aucune limite. Voilà ce que tente de reproduire l’industrie robotique. Mais pour y arriver, encore faut-il le comprendre et l’étudier. L’équipe du Pr Milinkovitch vient de publier ses résultats dans la revue spécialisée Current Biology.

Regardez l’intervention du Pr Milinkovitch sur la RTS dans le 19:30 du 23 août 2021.

Ecoutez l’émission CQFD de la RTS du 24 août 2021.

 

Comprendre comment les éléphants utilisent leur trompe

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La trompe de l’éléphant présente une extraordinaire polyvalence cinématique puisqu’elle peut délicatement manipuler un simple brin d’herbe tout comme porter des charges allant jusqu’à 270 kilogrammes. En utilisant des technologies de capture de mouvement développées pour l’industrie du cinéma, l’équipe du Pr Milinkovitch démontre que les comportements complexes de la trompe de l’éléphant émergent de la combinaison d’un ensemble fini de mouvements de base tels que la propagation d’une courbure et la formation de pseudo-articulations. En outre, l’équipe suisse démontre que la vitesse de la trompe de l’éléphant obéit à une loi mathématique observée dans les mouvements de dessin de la main humaine.

L’article a été publié dans la revue Current Biology le 23 août 2021.

Lire le communiqué de presse de l’UNIGE.

Induction of a chromatin boundary in vivo upon insertion of a TAD border

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Proposed mechanistic model of Btg1 expression changes.

In mammals, the genome is spatially segmented in three-dimensional domains called TADs, which are separated by more or less strict boundaries. This organization seems to be important to properly implement gene regulation through the action of long-distance enhancers. Nevertheless, genome-wide studies on this relationship are not easy to resolve, and the relevance of each TAD boundary often needs to be taken on a case-by-case basis.

Andréa Willemin and Lucille Lopez-Delisle, from the laboratories of Denis Duboule, showed that a TAD boundary, when randomly inserted in a different chromosome, retained its ability to reshape the chromatin landscape and disturb gene expression.

Ce travail, co-supervisé par Eddie Rodríguez-Carballo, a permis à Andréa Willemin d’obtenir le Prix Arditi pour le meilleur mémoire de Master en biologie en 2020.

L’article a été publié dans PLoS Genetics le 22 juillet 2021.

La séparation des chromosomes sous la loupe

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Représentation des complexes séparase-sécurine et séparase-CCC, avec représentation artistique de l’ADN en arrière-plan.

Au cours de la division cellulaire, les chromosomes sont dupliqués et séparés de manière à ce qu’une copie de chaque chromosome soit héritée par chacune des deux cellules filles émergentes. La bonne répartition des chromosomes exige une grande précision et les défauts de ce processus peuvent provoquer une distribution aberrante des chromosomes et faciliter le développement de cancer. En analysant la structure de la protéine responsable de la séparation des chromosomes, une équipe internationale, dirigée par le groupe d’Andreas Boland du département de biologie moléculaire, a mis en lumière les mécanismes contrôlant cet acteur essentiel de la division cellulaire.

L’article a été publié dans la revue Nature le 21 juillet 2021.

Lire le communiqué de presse de l’UNIGE.

L’ADN révèle l’histoire évolutive des spécimens de musée

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Les spécimens de musée conservés dans les collections d’histoire naturelle à travers le monde représentent une manne d’informations génétiques sous-utilisée en raison de l’état de conservation de l’ADN qui le rend souvent peu exploitable. Une équipe internationale, dirigée notamment par Nadir Alvarez du département GenEv et du Muséum d’histoire naturelle de la Ville de Genève, a optimisé une méthode d’analyse d’ADN ancien pour déterminer les relations entre espèces sur une échelle évolutive profonde.

L’article a été publié dans la revue Genome Biology and Evolution.

Lire le communiqué de presse de l’UNIGE.

 

L’hérédité ne se résume pas aux gènes, selon des chercheurs genevois

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Les équipes de Florian Steiner et de Monica Gotta ont découvert que la localisation d’un site spécifique des chromosomes est transmise entre deux générations, même si la partie de la protéine qui définit initialement ce site est absente dans la descendance.

Ecoutez l’intervention de Florian Steiner pour la RTS le 08 juillet 2021.

Les souvenirs hérités d’un site chromosomique

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L’hérédité est généralement transmise par les gènes, mais il existe des exceptions à cette règle. Les équipes de Florian Steiner et Monica Gotta se sont intéressées à l’emplacement des centromères – des sites spécifiques au niveau des chromosomes, essentiels à la division cellulaire. Elles ont découvert que chez le petit ver Caenorhabiditis elegans, la transmission de l’emplacement correct de ces sites chez les descendants n’est pas médiée par les gènes, mais par un mécanisme de mémoire épigénétique.

L’article a été publié la revue PLOS Biology, le 6 juillet 2021.

Lire le communiqué de presse de l’UNIGE et voir la vidéo d’animation produite par Reinier Prosée.

2021 Physical Biology Circle Meeting

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International Focus Workshop 13 – 15 September 2021

The Physical Biology Circle Meeting will bring together European researchers at the leading edge of research in experimental and theoretical biological physics. The meeting aims at discussing research topics at the interface between physics and biology and at fostering interactions between key institutions playing a role in this quickly growing field.

Emphasis is put on the active participation of researchers on the PhD and postdoc levels with lots of opportunities for contributed talks by PhD students and postdocs. All fields of biophysics are welcome.

Among others, Prof. Guillaume Salbreux and Prof. Karsten Kruse are node coordinators. The meeting will be online and possibly, partly at the Max Planck Institute for the Physics of Complex Systems in Dresden.

Application deadline is 31st July 2021

Further information: www.pks.mpg.de/cmbp21/

 

Robbie Loewith nouveau membre de l’EMBO

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Robbie Loewith, professeur du département de biologie moléculaire, a été élu nouveau membre de la prestigieuse Organisation européenne de biologie moléculaire (EMBO).

Avec cette adhésion à vie à l’EMBO, Robbie rejoint un groupe d’excellence de plus de 1 800 chercheurs en sciences de la vie en Europe et dans le monde.

Félicitations Robbie !

Lire le communiqué de presse de l’EMBO