Le rôle de la porte d’entrée cellulaire de l’anthrax est identifié

Le bacille du charbon utilise un récepteur à la surface des cellules pour y faire pénétrer ses toxines létales. L’équipe pilotée par Marcos Gonzalez-Gaitan découvre la fonction physiologique de ce récepteur, nommé Anthrax Toxin Receptor 2a (Antxr2a). Ces résultats, présentés dans Nature Cell Biology le 2 décembre 2012, montrent que Antxr2a joue en fait un rôle dans le développement embryonnaire, en orientant la division des cellules selon un axe précis, ce qui prélude à la formation des futurs tissus et organes.

Communiqué de presse

Article

Un moteur de transformation des polypes du colon est identifié

Afin de mieux cerner l’origine et la séquence des évènements responsables de l’apparition de cancers du colon, l’équipe menée par Thanos Halazonetis a séquencé l’ADN de biopsies de polypes provenant de ce tissu. Les résultats démontrent que dans ce type de lésion, la vitesse de progression de l’état précancéreux vers stade tumoral s’accélère au cours du temps. L’étude, publiée le 1er décembre 2012 dans Cancer Research, désigne également les mutations dans trois gènes spécifiques comme étant les initiateurs probables de la progression vers le stade tumoral.

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La physique joue aux dés durant le développement embryonnaire

L’équipe de Michel Milinkovitch met au jour un processus aléatoire inédit dans le domaine des sciences du vivant. Les travaux des chercheurs, publiés le 29 novembre 2012 dans Science, dévoilent que les écailles faciales du crocodile émergent d’un processus physique aléatoire de craquage de la peau, lors du développement embryonnaire. Contrairement aux autres appendices cutanés kératinisés, les formes générées ne résultent pas d’une croissance génétiquement programmée. Ces résultats défrichent une nouvelle voie, celle de l’exploration des interactions subtiles entre les paramètres génétiques et physiques au cours de la formation des animaux.

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Video from Science Demonstration of in-house developed tools for marking and analyzing various features directly on animals 3D models

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Créer une encyclopédie du monde invisible

Jan Pawlowski et Colomban de Vargas (CNRS) pilotent un programme international regroupant 24 institutions et visant à établir une librairie de référence de ‘codes-barres génétiques’ spécifiques aux protistes. Cette vaste initiative, détaillée le 6 novembre 2012 dans PLoS Biology, permettra de sonder l’immense diversité des protistes et d’en identifier les espèces inconnues pour, à terme, en apprécier leur rôle dans les écosystèmes.

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Observer les rouages de l’horloge biologique dans les cellules vivantes

DBP, une protéine dont l’expression fluctue quotidiennement, régule différents gènes impliqués dans l’inactivation de substances toxiques absorbées avec les aliments. Le groupe d’Ueli Schibler a déchiffré comment les ‘gènes horlogers’ contrôlent la production rythmique de cette protéine dans des cellules vivantes individuelles. Ces rouages moléculaires sont décrits dans l’édition du 26 octobre 2012 de la revue Molecular Cell.

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Denis Duboule reçoit le Prix BioAlps 2012

Le Professeur Denis Duboule et le Docteur Roch Doliveux sont récompensés par l’association faîtière des sciences de la vie de Suisse romande, le 26 septembre 2012.

Le président de BioAlps, Benoît Dubuis, a rendu hommage à deux « personnalités emblématiques de l’excellence et du dynamisme du secteur des sciences de la vie de notre région ».

Communiqué de presse BioAlps 2012