Comment la peau des poissons évolue-t-elle?

Assimilée aux écailles, la peau des poissons peut également être nue ou constituée d’une structure osseuse qui forme une cuirasse, parfois même recouverte de dents. Mais comment cette peau a-t-elle évoluée à travers les âges? Afin de répondre à cette question, Alexandre Lemopoulos et Juan Montoya ont reconstitué l’évolution des structures protectrices de la peau chez les poissons, remontant à l’ancêtre commun des poissons à nageoires rayonnées, il y a plus de 420 millions d’années. Ils ont ainsi découvert que seuls les poissons ayant perdu leurs écailles pouvaient développer une cuirasse osseuse, et que l’état de protection de leur peau influait sur le choix de leur habitat en eau pleine ou dans les fonds marins. Cette étude apporte une nouvelle explication de l’incroyable diversité de cette lignée de poissons, qui compte plus de 25’000 espèces.

L’article a été publié dans la revue Evolution Letters le 23 mars 2021.

Communiqué de presse de l’UNIGE

Ce sujet est également traité par d’autres médias :

La perte d’écailles chez certains poissons, une histoire d’habitat Sciences et Avenir, 30.03.2021